上周,当“毅力”号火星车登陆火星表面时,达林·斯凯利(Darin Skelly)在他的起居室里看着,手里拿着工程笔记。

作为一名前NASA工程师和操作集成商,Skelly在20世纪90年代末和21世纪初支持了许多早期的火星任务。例如,在喷气推进实验室(JPL),斯凯利专门从事卫星和机器人飞行器的集成。

那个发布和集成的专业知识让他可以从事火星探路者1997年,它用一个漫游探测器在火星上着陆了一个基站,以及其他早期的漫游器,如“旅者号”、2001年的“火星奥德赛号”、MER-A和MER-B探测器。斯凯利是2001年4月7日奥德赛号火星发射的任务整合经理。

此后,Skelly从美国宇航局跳槽到弗吉尼亚州赫恩登的一家国家安全公司,该公司为美国宇航局的所有通信系统提供支持深空探测网。70米的国际天线阵列为地球上的工程师和火星上的任务和科学仪器之间提供通信连接。

斯凯利是Peraton的副总裁,在那里他领导民用航天业务发展。(这位副总统还是乔治城大学(Georgetown University)的系统工程教授。)

虽然斯凯利已经转到私营部门,但上周的成功着陆让他回忆起了早年在NASA担任公务员的日子。

达林史盖
达林史盖

“当时我和家人围坐在电视机前,”斯凯利说yabovip16.com。“我有我所有的时间线和我的事件标签,我正在检查它们,我在听确认命令。”

在客厅观看完视频后,斯凯利找到了深空网络的项目经理。

斯凯利说:“他说,这绝对是完美无缺的。“我的意思是,他们达到了每一个目标。”

2月18日(美国东部时间下午4点前),随着“火星车”成功着陆在杰泽火山口,新的火星探索任务开始了。

事实上,“毅力”号月球车将使用它的7个科学仪器来寻找过去生命的迹象。毅力甚至有一架直升飞机被称为独创性。

在以下经过编辑的问答中,斯凯利接受了采访yabovip16.com关于他在“毅力号”着陆时的感受,以及他对火星最期待的是什么。

yabovip16.com:对我来说,观察月球车最终着陆时的反应总是很有趣的。我认为在某种程度上,这是最令人愉快的一面:看到每个人都在为自己所做的努力庆祝。但这意味着,这些情况也是非常伤脑筋的,所以我很好奇。你认为登陆火星最具挑战性的方面是什么?你认为每个人最屏住呼吸的地方是哪里?

达林史盖我必须庆祝这些事件,就像我现在在这个团队一样。我回想起我的探路者、旅者、全球探测者和奥德赛的日子,我记得眼泪在我的眼睛里涌出。

在佩拉顿,我们负责这些(探测器任务)的所有通信网络。我们创造,制造和应用Acusil它是[航天器]后壳上的热烧蚀体。我想我最伤脑筋的时刻是看着漫游者穿过极端的高温。启动在寒冷的太空深处已经存在了很长一段时间的引擎,让它们达到最大推力,并让它们快速响应,这是至关重要的。

yabovip16.com你还有什么紧张的?

达林史盖:我甚至对所有进入、下降和着陆(EDL)活动和降落伞感到紧张。高超音速降落伞对我来说总是很可怕,因为它们必须让飞行器减速。所有这些都是值得关注的。

yabovip16.com:在大流行期间登陆火星的兴奋程度会有什么不同吗?

达林史盖:这只是现在能让你振作起来的好东西。这是我们所有人都能感受到的骄傲和成功,并在内心给你一种民族主义和自豪感。我们现在就需要它。

yabovip16.com为什么探测器的工作特别重要?你最想发现的是什么?

达林史盖:一个是勇气,负责原位氧气开发。这很关键,如果我们真的想要有效地进行NASA的研究阿耳特弥斯月球和火星的愿景。如果我们真的想让人类上火星,我们不能把所有东西都带来。我们必须能够在环境中生存并产生一些储存的氧气,而MOXIE是能够将人类带到那里的第一个先驱者之一。

洁净室里的技术人员正在小心翼翼地将火星氧气原位资源利用实验(MOXIE)仪器放入“毅力”号探测器的腹部。MOXIE将展示一种方法,未来的探险家可能会从火星大气中制造氧气,用于推进剂和呼吸
洁净室中的技术人员小心翼翼地将火星氧气原位资源利用实验(MOXIE)仪器放入“毅力”号探测器的腹部。MOXIE将展示一种方法,未来的探险家可能会从火星大气中制造氧气,用于推进剂和呼吸。

然后是“独创性”直升机。你能想象当我们有一组无人机来帮助人类探索,然后把这项技术带到宇宙中有液态水的地方和其他行星和一些卫星上吗?

是的,火星是一个充满敌意的环境,但与其他一些环境相比,这是一个研究技术的好地方。

yabovip16.com技术简介:你对直升机有信心吗?

达林史盖:这是一个旁观者的视角。因为我在喷气推进实验室工作过,所以我看到了所有的发展细节。我知道协议,严格程度,他们模拟1%大气的方式,他们抵消重力的方式,他们旋转旋翼的速度。

我很有信心。我是说,昨天的着陆给了你信心,对吧?从我所看到和支持的技术来看,喷气推进实验室团队是不会发射它的,除非它准备好了。我有信心。但你永远不会感到惊讶,你会从失败和异常中学习。所以,让我们祈祷吧。

yabovip16.com为什么要带直升机去火星?你能给我们举个例子说明为什么测试直升机是有帮助的吗

达林史盖:您将获得更强大的可视化能力,并为未来的站点提前规划,这些站点可以支持人类在地球上的存在。这可能是一个演示和技术验证。当我们开始进化并前往其他星球时,像好奇号或毅力号这样的机器人任务无法到达,直升机可以成为一个航空科学平台。在火星上使用无人机是伟大的第一步。

yabovip16.com:从技术角度来看,您认为最令人印象深刻的工具是什么?

达林史盖:我总是惊讶甚至回到我作为任务整合经理所领导的一些任务,和轨道力学以及进入,下降和着陆(EDL)的领导们交谈:这些团队负责着陆的所有任务计划。你可以把它等同于坐在洛杉矶却在纽约穿针。我的意思是,这就是这些人的精确程度。它具有非凡的工程能力和精确度。

yabovip16.com技术简介:你认为最棘手的技术问题是什么?这些问题是如何解决的?

达林史盖:我不能因为这个任务去那里因为我不是任务发展计划的一部分。有一件事是肯定的:你必须在有限的发射窗口内离开发射台,与行星会合,注入能量来转移轨道,这是你到达它所需要的。对我来说,这总是令人生畏的,你唯一能解决它的方法就是投入更多的劳动,更多的精力和更多的激情,去解决任何挑战,克服任何技术问题。因为这是我们的底线。

你能想象一个耗资数百万或数十亿美元的任务却有一条底线吗?

你猜怎么着?无论如何我们都要去那里。这真的是一个团队独特的动力,它在这些团队中建立起一种友爱和家庭的感觉,这真的是独特和特别的。这就是为什么我的整个职业生涯都专注于火星,因为通过这些任务你可以建立社区的感觉。

yabovip16.com那你现在会看什么呢?你接下来要看什么?确定这些系统是否按预期工作?

达林史盖:我现在是纸上谈兵了。我以平民的身份坐在那里享受着发现的每一刻。

当然,即将发生的一件大事,就是让直升机降落到探测器的腹部下面。看到它起飞,对我来说,绝对是激动人心的。我迫不及待地想看到一些视频回归。

任何关于储存样本和找到微生物存在的地点的成功,都会让我非常兴奋。

从这次火星探索任务中,你最期待的是什么?在下面分享你的想法和问题。