科学家们用丢弃的热带水果榴莲外壳制成了一种抗菌凝胶绷带。榴莲有一层厚厚的外壳,上面有带刺的刺,可以丢弃,而里面围绕着种子的甜甜的果肉被认为是一种美味。

通过从榴莲壳中提取高质量的纤维素,并将其与生物柴油和肥皂工业的副产品甘油结合,科学家们创造了一种类似硅片的软凝胶,它可以被切成各种形状和大小的绷带。然后他们加入了从面包酵母中产生的有机分子,即天然酵母酚,使这种绷带对细菌是致命的。

传统的水凝胶贴片通常在药店可以买到,通常用于覆盖手术伤口,以减少过多疤痕组织的形成,从而使疤痕更柔软、更平坦。当使用传统的纱布绷带时,这种贴片可以保持皮肤湿润而不是干燥。

传统的水凝胶贴片是由合成材料制成的,如聚甲基丙烯酸酯和聚乙烯吡咯烷等聚合物。那些具有抗菌特性的也使用金属化合物,如银或铜离子。这种被批准用于生物医学应用的合成材料比由天然废料制成的新型水凝胶更昂贵。

目前大量丢弃的废弃物——榴莲壳和甘油——可以变成一种宝贵的生物医学资源,可以加快伤口的恢复并减少感染的机会。榴莲的外壳占60%,通常会被丢弃和焚烧,造成环境问题。由于无毒、可生物降解,有机凝胶绷带预计比传统合成绷带的环境足迹更小。

这种新型绷带内的天然酵母酚将有助于防止细菌的生长,如革兰氏阴性大肠杆菌和革兰氏阳性金黄色葡萄球菌,以及随后形成的生物膜(一层黏液,可以导致细菌菌落内的抗菌素耐药性)。这种水凝胶绷带只需简单地铺在伤口上,就像现有的用于伤口敷料的硅凝胶片一样。

有机水凝胶也适用于可穿戴、柔韧和可伸缩的电子产品。可穿戴电子设备可以由小型传感器组成,可以检测心率和身体活动,很像目前的智能手环。它们可以帮助医疗工作者监测偏远社区老年人的健康状况。

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本文首次发表于2021年7月号yabovip16.com杂志。

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